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VIAJAR POR IRLANDA – CONSEJOS

Lo primero: mejor acompañado. Las esperas son más cortas y agradables, el alojamiento y, si vas en coche alquilado, el transporte sale más barato y el tener que ir con el equipaje a cuestas a cualquier lado ya no es necesario.

TRANSPORTE

Hay disponibles varias webs (esta, esta y esta entre otras) de tal forma que se puede organizar el trayecto en bus y/o tren desde Internet. También he descubierto que el ir en transporte público en Irlanda te limita mucho debido a la falta de horarios. Además, no suele haber rutas directas, una parada de conexión es casi obligatoria aunque se trate de ciudades importantes.

La compra e impresión de todos los billetes es sencilla, tan sólo 3 clicks y puedes descargarte los billetes en el móvil. Aunque no te lo aconsejo. El tráfico y la puntualidad de los buses dejan mucho que desear y puede que acabes quedándote tirado/a en una ciudad intermedia. Que no lo digo porque de Kilkenny a Killarney tuviera que coger un de bus y fuera con el tiempo más bien justillo pero razonable ya que solo era cruzar el río pero que el bus se retrasara UNA HORA y me quedara colgada en Cork habiendo pagado el bus perdido y el alojamiento en Killarney.

Si puedes y te atreves, alquila un coche. Te brinda muchísimas más posibilidades de acercarte a pueblos de alrededor para los cuales el bus de línea no tiene oferta amplia de horarios.

CONEXIÓN A INTERNET

Si optas por el transporte público, hay wifi en todos los buses y trenes, incluso en lo urbanos. Por supuesto falla cuando descubres que vas a perder un bus y quieres cancelarlo.

Si vas en coche, te aconsejo comprarte una SIM prepago de datos. Por ejemplo, Meteor tiene sin llamadas, sólo datos por 10€ y 7’5 GB.

EL TIEMPO

Es Irlanda, Va a lloverte un día por lo menos, alguno se asomará el sol y el color gris clarito en el cielo será lo normal durante el resto del viaje. Así que casi cualquier mes del año es bueno. Evitaría el periodo de noviembre a febrero por el frío y que llueva o nieve puede limitarte tu viaje.

Y marzo y octubre también los evitaría ya que se reducen los horarios de rutas y lugares turísticos.

EQUIPAJE

Tenía del dilema si era mejor mochila o maleta. Dilema resuelto: maleta.

No hay muchos sitios públicos para dejar el equipaje (el concepto taquillas en estaciones no lo tienen en mente) y no es lo mismo arrastrar la maleta que cargarte la mochila a la espalda.

Y lo más importante. Si vas a facturar maleta, compra directamente la de 20 kilos. Confía en mí, te quitarás quebraderos de cabeza y luchas por quitar un quilo extra y averiguar cómo te lo llevas sin pagar por él.

En Ryanair hubo una época muy restrictiva y te cobraban por todo lo que podían y eran superexigentes. Pero desde que se puede volver a lleva el equipaje de mano y además un bolso o maletín, pasan un poco. Además, ahora sólo cogen 90 maletas arriba y se llevan, si quieres, la maleta de mano a la bodega sin pagar. Así que puede pesar más de 10 kilos y ser un poquito más grande que te la aceptan abajo.

LOGÍSTICA

Cuando empecé a organizar el viaje, tuve otro dilema: dormir en el sitio que había visitado ese día o viajar por la tarde-noche y levantarme en el siguiente lugar.

Para mi es mejor la segundo opción. Levantarme, viajar temprano y empezar a hacer turismo me mata porque ya llego muerta al sitio en cuestión. He de reconocer que con el bus me has sido más cómodo viajar por la tarde.

Creo que aunque fuera en coche, haría lo mismo que he hecho: llegar por la tarde, ver el ambiente por la noche y cenar y/o tomarse algo, dormir allí, levantarse y visitar el sitio y sobre las 16 o 17 horas dirigirse hacia el siguiente lugar.

ATENCIÓN AL PÚBLICO IRLANDESA

Está claro (aunque hay algunas compañías de telefonía que no se han enterado) que en las oficinas de turismo y lugares de atención al público, están al servicio de las personas, pero he tenido muy buena suerte con la gente que me he cruzado en este viaje:

Oficina Turismo de Kilkenny: la señora llamó a la estación de tren y les preguntó que si podían guardarme la mochila y cuánto me iba a costar. Muy maja.

B&B en Killarney: Como perdí el bus de conexión, no me alojé una de las 2 noches que tenía reservadas. La chica puso en la reserva que había avisado con tiempo y sólo me cobró una noche en vez de dos.

Ross Castle en Killarney: La guía explicó una cosa y hubo una palabra clave que no entendí. Entendí el concepto pero quería saber la palabra. Le pedí que me la escribiese para buscarla en casa. La escribió pero por el walkie talkie le pidió por favor a su compañera de la recepción que buscase como se decía y deletreaba en español. Y cuando la encontró, me lo dijo.

La palabra en cuestión era guardarropía. Y era donde ponía la ropa para que absorbiese el amoniaco de los pipís y matara las pulgas y piojos de la ropa. Yo le comenté que nosotros lo usábamos en discotecas y salones de celebraciones para dejar la chaqueta.

Fitting rooms de M&S: Una de mis misiones era encontrar algo de ropa para la boda de Glops. Encontré un vestido y como iba sola necesité ayuda para subir y bajarme la cremallera. Se lo pedía a la chica de los probadores. Cuando me vio me dijo que el color era muy bonito. No sabía si una talla menos me vendría mejor porque me quedaba un poco suelto. Se los comenté y como la talla no estaba allí, llamó al otro M&S de Dublín. Como no lo cogían, me escribió el teléfono y todo lo que tenía que decir para que me lo dijesen en seguida. Seguí por la tienda buscando zapatos y un fular o algo similar. Y entonces apareció la chica que me estaba buscando para darme un descuento. El vestido me costó 15€ menos. Nice.

COMO VER LAS CIUDADES

Recomiendo encarecidamente walking tours allá donde vaya (y no me refiero sólo a Irlanda). En algunas ciudades son gratis. Si vas viajar, entra en http://www.neweuropetours.eu/y comprueba si hacen tour. Suelen tener la opción en español. Son unas 3 horas y cuesta lo que quieras dar de propina. Yo ya he probado los de Viena, Praga (2 veces), Budapest, Varsovia y Dublín. Esta vez he pagado por uno 8€ pero lo recomiendo si no eres una de esas personas que se ha estudiado el viaje meses antes y se sabe todos los datos.

LUGARES VISITADOS EN MI ÚLTIMO VIAJE – OCTUBRE 2016

KILKENNY: Puede que el día soleado ayudara a que me encantara esta ciudad.
Si sólo vas a pasar el día y llevar equipaje, no hay taquillas pero si preguntas (y te fías) en la estación de tren McDonagh Junction te la guardan. Cierran a las 20:00.

En la Oficina de Turismo hay 1000 folletos y guías. Con lo que me he llevado, puedo montar mi propio estante con info en casa. Y las señoras que te atiende, majísimas. La rubia llamó a la estación de tren para preguntarme lo del equipaje.

Pensaba que sería una ciudad que se veía rápido, pero recomiendo hacer noche y en las 2 mañanas (que Irlanda cierre todo a las 17:00 limita bastante e invita a explorar los pubs a fondo).

Me quedé con las ganas de ver sitios por dentro: el Castillo y una Casa y sus Jardines… por ejemplo.

Además, si hace bueno, es un sitio que te llama al paseo y contemplación de calles y jardines.

Ciudad medieval 100%. Incluso el centro comercial tiene ese estilo: adoquines, arcos…

El walking tour vale 8 € y lo recomiendo.

Aprendí que en la época medieval los perros eran igual de valiosos que lo caballos.

Y el significado de Pub Crawl. Que viene del querer originariamente del tratar de evitar pagar impuestos.
Me hizo gracia como nos lo contaba el guía sobre los pubs. Se ve que había un impuesto de “ventanas” a tal altura y demás. ¿Qué hicieron para no pagar? Tapiarlas. Entonces se inventaron el de las puertas. ¿Qué hicieron los negocios para no pagar? Pusieron un escalón, así que como la puerta no tocaba la calle, así que ya no era una puerta. Y como no tenía cristales, tampoco era una ventana. Técnicamente era un agujero en la pared. Pero los recaudadores empezaron a incrementar la altura que debía tener dicho escalón. Así que los negocios fueron añadiendo escalones para evitar pagarlo. Llegó un momento, que para entrar al pub era casi como trepar un muro, de ahí viene lo de crawl.

CORK: No cuenta como visita porque sólo llegué una hora más tarde de lo previsto impidiéndome seguir mi camino, así que dormí en un hostel y me fui en el tren de las 06:45.

En Cork ya había estado, por eso no estaba en mi ruta. No recuerdo nada especial de la ciudad pero puede que fuéramos sin habernos informado de que ver o qué hacer. Lo que sí que hay que hacer cando vas a Cork es visitar el castillo de Blarney. Me gustan los castillos de la Irlanda del sur. Si besas la piedra, tendrás el regalo de la elocuencia. Mi madre irlandesa me dijo que gracias a Dios que no la había besado ya que era demasiado chatty sin tener ningún don.

Alojamiento PARA NADA recomendado: Sheilas’s Cork Hostel

Barato pero muy ruidoso. Cerca de la estación de bus y tren.

Los baños daban asquito. Hice lo básico en ellos porque era necesario.

La habitación de 6 era muy pequeña. Y el baño era compartido para 2 habitaciones.

La sala común y los empelados muy amables. Una pena el ruido de la gente, los baños y lass habitaciones porque tiene sala de cine.

KILLARNEYEstuve 2 días, uno entero para hacer la excursión del Anillo de Kerry y una mañana para ver la ciudad.

Ring of Kerry: Sinceramente, no recomendaría hacerlo. Al menos en bus. El paisaje es muy bonito, pero para mí tampoco fue una excursión de película. Me enamoré mucho más de Kilkenny y Galway. En coche supongo que será diferente por que paras donde quieres y no es parada-bajar-hacer foto-subir-seguir.
Elegí la compañía Deros. Tiene opción mutilingual. Menos mal, porque no entendía casi nada al conductor. En los comentarios la gente decía que era muy ameno y con chistes y chascarrillos. Yo me puse el audioguía en español y descubrí que decían exactamente lo mismo, chistes y chascarrillos incluidos.

Si lo vas a hacer y no controlas mucho de inglés, coge uno con opción de audio en español.

La primera parada es de 30 minutos y te llevan a un pub que al lado tiene como la reconstrucción de una aldea. Los 20 minutos más caros de mi vida: 5€. Si ya has visto poblados de este tipo, no entres. Si quieres practicar con la cámara, hazlo.

¿Y la ciudad de Killarney? Pues realmente no tiene mucho en la ciudad. Todo está fuera: Muckross House, Torc Waterfall, Ross Castle, National Park. Si vas en coche genial, si no, el tema está muy limitado. Yo sólo visité el castillo de Ross. Fui andando (son unos 30 min.) y solo se puede entrar con guía. Cuesta sólo 4 €. Me encantó. He descubierto que soy fan de la época medieval.

Se puede además ir en barco por el lago o alquilar bicis y pedalear por el parque nacional.

Con coche debe molar mil, naturaleza en estado vivo.

Alojamiento recomendado: Harmony Inn – Glena House

Habitación individual con baño en la habitación y desayuno (es rollo bar, te dan una carta y te lo hacen al momento) incluido. Lo reservé en Booking porque la página era muy cutre y faltaba info de disponibilidad y precios. A mí me salió por 36€ la noche.

No estaba en el centro pero estaba a 10 min. andando.

GALWAY: Llegué sobre las 18:00 y me fui al día siguiente sobre las 17:00. Tiempo suficiente. Por la noche recorrer la zona peatonal con los artistas callejeros y cenar en un pub o tomarte una cerveza con música en directo.

A la mañana siguiente, quise hacer el walking tour pero al llegar a la Oficina de Turismo descubrí que los domingos no está abierta (al menos en octubre). Así que cogí un bus turístico (12€) con un guía que entendí a la perfección y que era un cachondo. Me recordaba al capitán Pescanova y a Costeau.

Nos dio los buenos días y acto seguido se puso a hablar en gaélico. Dejó de hablar, me miró (sabía que eraespañola porque me lo había preguntado al comprar el billete) y me dijo en inglés:

Te había comentado que los domingos el tour es en gaélico, ¿verdad?

Y se empieza a partir señalándome con un Hahahaha!!!!

Me gustó el tour porque te lleva también por fuera de la ciudad donde andando no llegaría.

Y luego estuve paseando por la ciudad. Muy colorida y bonita. Y pasé por el Street Market del que ya había leído antes. Pensé que era un mercado local, pero no, era como lo que se hacen en España en festivos como el 9 de octubre. Rollo medieval, de artesanía y demás.

Yo quería algo más local. De lechugas y tomates. Lo único que me gustó es que me comí una especie de bollo con verduras y ricota de un puesto italiano que estaba delicioso. Y por sólo 2 euros.

Alojamiento recomendado: SAVOY HOSTEL

Como llegaba por la noche y me iba por la mañana, un hostel es lo ideal para mi ya que la que ronca soy yo y los ruidos no me molestan.

Esté está genial. Cogí una habitación de 4 con baño en la habitación. Era muy espaciosa, con cajón grande con candado (el candado te lo tienes que llevar tu o lo compras creo que por 2€), limpia y con luz y cargadores (incluido de USB) en la cabecera de cada cama para no molestar al resto. Además, las literas no eran las típicas de metal que hacen ruido. Estás eran de madera y con “paredes” que te aislaban del resto.

32€ la noche. Y era el más barato. Desayuno incluido pero un poco pobre: té o café, tostadas y mermelada.

En el centro-centro. Y a 5 min. de la estación del bús y del tren.

Restaurantes  recomendados:

The Kings Head: cené una hamburguesa de venado con las mejores patatas fritas cortadas a mano. Eso y una pinta: 20€ (caro para un español pero es el precio standard allí)

MscDonaghs: para comer de Fish & Chips. Yo elegí el de salmón y estaba muy bueno. Nada aceitoso para ser rebozado. Y el local no olía a fritanga. Casi  10€. Sin bebida.

DUBLÍNComo ya he vivido allí, esta vez no hice turismo, aunque aún me quedan cosas por ver.

Pero comentar que para los días que estuve allí me compré la Leap Visitor Card, la que es válida 72 horas para todas las veces que coges buses e incluye el rápido (30 min.) al aeropuerto. Si lo compras suelto son 6€ ida y 10€ ida y vuelta.

La Leap Visitor Card la pillé nada más aterrizar, en el aeropuerto, porque hasta que no la usas la primera vez no empieza a contar el tiempo.

Y comentar que si pagas en el bus, tienen que ser monedas y no dan cambio. Le tienes que decir al conductor dónde vas y él te dice el importe.

Me ha quedado pendiente hacer el walking tour de la empresa que me gusta. Pero era mi último día y llevaba bambollas en los pies y tenía que pelearme con la maleta.

Dije que este viaje era mi despedida de Irlanda, pero me he quedado con ganas de más. El año que viene volveré. Y a ver si entonces hago el tour.

Y alguno se preguntará: Pero Vis, ¿dónde están las fotos?
Mi respuesta es esta:
En la cámara. Y no prometo que las publique, me conozco.

Colgante Celta

¿Has tenido alguna vez las ganas inmensas de comprarte algo y cuando lo has encontrado, has descubierto que no te gusta tanto  y que simplemente lo habías idealizado?

Hace mil años Jabuk me regaló un colgante. Y me encantó. Era un símbolo celta:

tricelta

Y cuando volví a Dublín a por mi maleta, se lo devolví. Siempre se dice que las joyas no se devuelven, pero ese colgante tenía demasiada carga emoional.

Por supuesto, los dichos son siempre ciertos y debía habérmelo quedado porque llevo ya bastante tiempo buscando un colgante y sólo me viene a la cabeza ese. Así que, una de las cosas que quería comprar en mi visita a Irlanda era el mismo colgante.

No lo vi en Kilkenny, ni en el tour del Anillo de Kerry ni en Killarney. Pero la tarde que llegué a Galway, después de hacer el check-in, me lo encontré paseando por la calle peatonal.

Y me quedé un poco plof. Lo recuerdo diferente, sólo un poco, pero suficiente para dudar si comprármelo.

Y me vino a la memoria uno que vi en el viaje: un trébol con detalles en mármol verde. Y no ha sido ese, pero si que ha sido un trébol. Es supertípico, lo sé, como tatuarse un infinito, pero creo que es lo acertado: un colgante que me recuerde, en los malos momentos que puedan llegar o cuando me queje demasiado, lo afortunada que soy:

lucky-irish-shamrock-necklace

Irish homesick

Me he comprado un vuelo para intentar ir a Dublín en octubre.

Y digo intentar porque creo que he comprado 2 más en los últimos dos años y al final no he podido ir. Uno fue porque a Barkley se le retrasó mucho lo de ser padre por segunda vez y no pude ir porque él estaba de permiso de maternidad. El otro, no me acuerdo. Ah sí, fue por mi excompañero de curro, que me la jugó yéndose de Los Doblones for good.

Este año, puede que tenga a que acudir obligatoriamente a un, llamémosle evento, si al final se celebra el fin de semana del 22 y 23 de octubre. Si hay suerte, será otro finde y podré ir a Dublín.

Llevo ya una temporada un poco nostálgica, sensiblera y rara si pienso en volver Dublín.

Desde que me fui de allí hace ya más de 5 años he seguido en contacto con gente pero, poco a poco, se va perdiendo, como ley de vida que es.

Ahora ya solo me queda mi madre postiza irlandesa y Carlos.

Pero lo dicho, cada vez cuesta más seguir en contacto o sentirme parte de allí. Y tengo esa sensación de que o voy este año o ya no voy más. Y lo estoy asimilando como viaje de despedida.

Pero va a ser una despedida a lo grande, eso sí.

Tanto que, como no sé si alguien me podrá acoger, he decidido que para pagar un hostel o B&B, pues me voy a recorrer la isla. He estado mirando y hay tours de 3 o 4 días. Voy a ser una turista one hundred per cent. Podría montármelo por libre, con bus público, cogiendo excursiones sueltas/gratis pero no me fío de mi problema con el sueño. Soy capaz de organizármelo todo y el primer día que tenga que levantarme decidir que no me apetece. Así que, aunque sea más caro, prefiero ir en rebaño con unos horarios a cumplir.

Y menudo rollo he soltado para hablar de las cosas que echo de menos de Dublín.

He de reconocer que me encanta España, concretamente el Levante. Pero echo de menos..

…salir del trabajo e irme directamente a un pub a tomarme una pinta, reírme un rato, escuchar músiquita e irme a casa y no haber llegado a las tantas

…ir a comprar y poder pedir cashback. Cashback es el mejor invento ever.

… las galletas de M&S de pasas Sultana (no me gustan las pasas, pero éstas, en estas galletas, me pirran)

… las barritas de chocolate Galaxy con caramelo (puf!)

… el sistema de reciclaje. Sólo pagas por los desechos que no puedes reciclar, el resto te lo recogen gratis

… los bocatas que te hacen en el momento: con lechuga, tomate, cebolla, pollo de mil maneras, o fiambre. Y par que me sea más fácil comérmelo, preguntar ¿me lo puede partir en dos?

… el Pennys, que fuera de Irlanda se llama Primark, pero para mí no es lo mismo comprar allí que aquí. No sé por qué.

… el Dunnes Store

… las tiendas de segunda mano de ropa y cosas varias

… las charlas con mi madre postiza acompañadas de un té o una copa de vino

… la tertulias con Carlos en el backyard de la casa donde éramos housemates

Qué ganas tengo de saber si voy a poder ir o no para empezar a organizarlo todo.

Oops!…I Did it Again

Si, queridos lectores.

Escribo desde tierras irlandesas y me he vuelto a olvidar a Dylan en la oficina.

Definitivamente me rindo. I give up.

Return ticket

Ayer me comunicaron que me han comprado ticket de vuelta para mi viaje a los Doblonen. Sólo me quedo una semana. No sé si vuelvo el viernes, sábado o domingo. Pero me da igual, soy bastante acoplable si pagan los demás.

Luego vuelvo media a España y me voy de jueves a domingo a Dublín. Operación Ganchillo, la vamos a llamar y de la que no puedo hablar de momento.

Y, puede, que cuando vuelva de Dublín, tenga que volver a coger la maleta grande y de nuevo a Los Doblonen. Esto último no es seguro, pero como depende de contratos y burocracia,  ya me he hecho a la idea de irme.

Frío alemán, allá voy!